Andy Pettitte. (AP)

TAMPA, Florida - Andy Pettitte se paró frente al dugout de los Yankees en el George M. Steinbrenner Field, diciendo que estaba emocionado de estar de regreso con el equipo como instructor invitado. Luego insistió en que sus días como lanzador ya han terminado.

Si todo esto suena familiar, es porque Pettitte dijo prácticamente lo mismo, en el mismo lugar, hace dos años. Eso fue poco antes de anunciar que salía del retiro para reintegrarse a la rotación de Nueva York.

Esta vez, Pettitte promete que se le puede creer ahora.

"No estoy planificando nada por el estilo", dijo Pettitte al preguntársele si tiene planes de volver a lanzar. "Estuve hablando con (el gerente general de los Yankees, Brian Cashman) y Cash dijo, 'No tiraste una sesión del bullpen, ¿verdad?'. Le dije que no. No hay nada planificado, se lo prometo a todos. Ha sido bueno (el retiro). Estoy disfrutando estar en casa".

Lo que sí puede hacer Pettitte es tirar prácticas de bateo, pero sólo estará en los entrenamientos de los Yankees hasta el miércoles. Su agenda es de torneos de béisbol en su estado de Texas, donde su hijo Jared estará poniéndose los clavos más adelante en esta semana.

"Su esposa le dio un pasaje de ida y vuelta esta vez", dijo el manager de los Yankees, Joe Girardi. "No le dio posibilidades (de salir del retiro)".

Después de anunciar su retiro (otra vez) en septiembre pasado, Pettitte dijo que el invierno tranquilo que tuvo reforzó la idea de que el momento era indicado para darle fin a su carrera.

"No me volví loco preocupándome por prepararme para la temporada", dijo el zurdo al respecto. "Nunca estuve con esa mentalidad. Siento que tengo una edad en la que una sola lesión podría obligarme a estar fuera durante toda una campaña. No puedo dedicarme por completo. Ahora simplemente quiero estar con los niños.

Poco después de que Derek Jeter anunciara sus propios planes para retirarse, Pettitte le mandó un mensaje de texto al resto del denominado "Núcleo de los Cuatro"-que son él, el panameño Mariano Rivera, el boricua Jorge Posada y Jeter-bromeando que el "Capitán" no le había avisado sobre el particular.

"Más o menos le decía de manera sarcástica, 'Vaya, gracias por el aviso'", contó Pettitte. "No me lo hizo saber. Él me contestó, 'Tú ya sabías, hombre'. Entonces sí, me tomó por sorpresa, sin dudas, pero tampoco fue algo que no se esperara".

Pettitte reveló que estar con Rivera durante los últimos días de la carrera del cerrador le brindó "algunos de los mejores momentos de mi carrera". Ahora el ex abridor quiere ver cómo será recibido Jeter en la última campaña del torpedero.

"Creo que él tratará de restarle importancia, por supuesto", pronosticó Pettitte. "No creo que le guste que se le preste mucha atención, pero también pienso que tiene que ser honesto. Qué gran pelotero, uno de los mejores, obviamente, de los últimos 20 años. Será bueno".