Sonny Gray.

OAKLAND - El sentimiento decepcionante que los Atléticos sintieron ante los Tigres y Justin Verlander en la derrota del Juego 5 fue combinado con la noticia mala que Sonny Gray se había roto el dedo pulgar izquierdo.

Eso ocurrió hace tres meses atrás. Desde ese tiempo, Gray ha revivido ese juego a través de video. También se sometió a cirugía para reparar la fractura en su pulgar, y 10 semanas de rehabilitación.

¿Y ahora?

"Le estaba diciendo a mi mama que estoy listo para ir a Arizona ahora mismo," dijo Gray desde su hogar en Nashiville, Tennessee.. "Si yo pudiera, me montaría en el carro y manejaría allá ahora mismo. Estoy bien excitado para comenzar."

Gray fue dado permiso en comenzar sus actividades beisboleras hace un mes atrás, y en una semana comenzará su programa de pitcheo. El diestro ha estado practicando con David Price por varias semanas.

El as de los Rays, como Gray, asistió la Universidad de Vanderbilt, y allí es donde su reúnen para entrenar a las 9 a.m. hora local juntos con otros jugadores de las Grandes Ligas, que incluye Mike Minor de los Bravos, y Pedro Alvarez de los Piratas.

Esta temporada baja es la primera vez que Gray, de 24 años de edad, está en preparación para su primera temporada completa en las Grandes Ligas. El año pasado, él llegó a los entrenamientos solamente con la anticipación de impresionar al equipo para que le dieran una oportunidad antes del fin de la temporada.

Gray sólo tuvo que esperar hasta julio para que eso ocurriera, y desde ese tiempo se ha convertido de uno de los mejores prospectos a casi un as. Eso fue claro cuando fue el abridor del Juego 2 de la Serie Divisional de la Liga Americana, y otra vez en el Juego 5. Todo después de 12 actuaciones en las Grandes Ligas, 10 aperturas, y dos años después de que fue escogido en la primera ronda del draft.

En 64 entradas, Gray tuvo una EFE de 2.67 con 67 ponches y 20 pasaportes.

"Para él saber que nosotros tenemos la confianza en él para producir en esas situaciones, para una persona que ha estado aquí por solo 10 aperturas, esos son personas excepcionales que uno puede subir rápidamente y tener ese tipo de impacto y ver ese tipo de confianza de una vez," dijo el dirigente Bob Melvin al principiop de esta temporada baja. "Es bien impresionante."

Gray impresionó al mundo en octubre, cuando se mantuvo a la par con Verlander y eventualmente lo venció en el Juego 2, antes que los A's cayeran en el Juego 4 y 5. Pero todavía, la actuación de Gray impresionó a todos luego de esa serie.

Gray se unirá a Jarrod Parker y el veterano Scott Kazmir en la rotación de los A's que también incluye hasta cinco otros candidatos que estarán luchando por los otros dos puestos. A.J. Griffin y Dan Straily parecen ser los favoritos, pero Drew Pomeranz, Tommy Milone, y Josh Lindblom estarán compitiendo.

Gray casi nunca establece metas personales al principio del año, pero sí mencionó que quisiera mantenerse en la rotación la temporada completa.

Los A's están de acuerdo con esa idea.

"Eso es una gran forma de pensar," dijo Melvin. "El fue la joya de todos en las ligas menores y subió y hizo un gran impacto de una vez. El tiene un futuro brillante delante de él."