Masahiro Tanaka

Durante las primeras semanas del Año Nuevo debe de haber muchas especulaciones acerca de Masahiro Tanaka.

Para estos momentos todos están familiarizados con Tanaka. El derecho de 25 años tuvo marca de 24-0 y efectividad de 1.27 por Rakuten Golden Eagues el año pasado y está disponible para los equipos de Grandes Ligas vía el sistema de "posteo".

Al igual que la mayoría de los otros equipos, los Diamondbacks están interesados en los servicios de Tanaka.

Arizona encontró al bateador de poder (Mark Trumbo) y al relevista (Addison Reed) que quería, así que lo único que queda en la lista del gerente general Kevin Towers es un lanzador abridor.

Los Diamondbacks tienen algún interés en Matt Garza, pero Towers ha dicho que no difícilmente esté dispuesto a otorgar un contrato de más de tres años a un lanzador que no sea Tanaka. Dado el hecho de que una firma de Garza no implicará ceder selecciones del draft , el diestro probablemente reciba ofertas de más de tres años.

Otros lanzadores notables en el mercado libre-como los dominicanos Ervin Santana y Ubaldo Jiménez-no parecen interesarle tanto a Arizona.

Sin tomar en cuenta un posible cambio de aquí a los entrenamientos, la única forma de adquirir a un abridor de primera categoría sería una firma de Tanaka.

Los Diamondbacks le han informado al representante de Tanaka, Casey Close, que están dispuestos a pagar los US$20 millones de "posteo" a Rakuten Golden Eagles y que deben ser tomados en cuenta.

Además, de los US$20 millones de "posteo", un contrato de por lo menos US$100 millones sería lo lógico para procurar los servicios de Tanaka.

¿Estará Arizona dispuesto a llegar tan lejos?

De ser así, posiblemente tendrían que cortar salarios por otro lado.

Ahora mismo los Diamondbacks cuentan con Patrick Corbin, Wade Miley, Trevor Cahill y Brandon McCarthy en su rotación.

El panameño Randall Delgado sería el mayor candidato para el quinto puesto, seguido por Archie Bradley, quien según MLB.com es el segundo mejor prospecto del pitcheo del béisbol.

¿ ANGELINOS TAMBIÉN INTERESADOS?
La disponibilidad de Tanaka parece haber detenido por el momento el mercado para los otros lanzadores agentes libres.

Los Angelinos, necesitados de un abridor más para completar su rotación, quisieran ponerse de acuerdo con el japonés, pero es una situación bastante difícil.

Hay mucha competencia de los otros equipos, mucho que no se conoce del lanzador y ya mucho dinero destinado a una nómina en Anaheim que se acerca al límite para que se imponga el impuesto de lujo.

La pregunta es la siguiente: ¿Podrán los Angelinos hacer otro movimiento de impacto?

En el 2011-12, el equipo firmó al dominicano Albert Pujols por 10 años y US$240 millones y a C.J. Wilson por cinco años y US$77.5 millones. Y hace un año, consiguió los servicios de Josh Hamilton por cinco años y US$125 millones.

¿Se podrá agregar otro contrato de más de US$100 millones? Y de ser así, ¿sería lo más prudente?

Hay dos maneras de verlo.

La primera es la siguiente: Hay incertidumbre con Tanaka, incluyendo los muchos innings que ya ha lanzado en Japón y la transición a los Estados Unidos. Además, los Angelinos ya tienen la carga de muchos contratos pesados.

La segunda afirma que éste es un buen momento para gastar dinero, porque Tanaka es un agente libre bastante joven, con más potencial que cualquier otro pitcher disponible en el mercado. Además, firmar a Tanaka no requeriría de una selección del draft cedida.

Los Angelinos han enviado a scouts a ver a Tanaka varias veces. El gerente general de Los Angeles, Jerry Dipoto, lo vio en persona en el 2008. Todo lo que han observado es positivo.

Pero de firmarlo, el propietario del equipo, Arte Moreno, tendría que aprobar ese enorme gasto y de paso estar de acuerdo con superar los US$189 millones en su nómina y estar sujeto al impuesto de lujo.