Clay Buchholz vs. Lance Lynn.

SAN LUIS - El jardinero boricua de los Cardenales Carlos Beltrán no está seguro si el controversial final del juego del sábado, en el que la carrera ganadora se anotó gracias a una obstrucción atribuida al antesalista de los Medias Rojas Will Middlebrooks, impactará el Juego 4 este domingo en San Luis.

¿Continuará el éxito para los Cardenales? ¿Resaca para los Medias Rojas? El veterano hizo un gesto de desdén.

"Por supuesto que saltaremos al terreno un poco emocionados y listos para darlo todo", dijo Beltrán. "Pero al mismo tiempo, ellos saldrán con la misma mentalidad. No creo que sea difícil para equipos como Boston o el de nosotros regresar en una serie. Como en el primer partido de la serie, jugamos horrible y en el segundo juego nos recuperamos. Ellos son muy buenos a la hora de tratar de remontar una serie".

El receptor de los Medias Rojas Jarrod Saltalamacchia, cuyo tiro abierto a la tercera base obligó a Middlebrooks a ir al suelo, insistió que esta derrota, tan difícil y dolorosa que fue, no perdurará en sus mentes.

"Obviamente, estamos molestos ahora mismo", manifestó Saltalamacchia. "Pero debes tener la capacidad de abandonar el clubhouse y dejar eso atrás. Te vas a casa. Tienes una familia. Es una lección. Pero creo que estaremos bien. Así es esto. Es parte del juego. Nadie nos va a regalar nada".

Abajo en la Serie Mundial dos juegos a uno, Boston necesita salir victorioso en el Juego 4 para evitar quedar al borde de la eliminación. Y el hecho de que su abridor Clay Buchholz no está apto para lanzar hasta el ocaso del partido complica aún más esta tarea. El derecho se perdió casi tres meses de la temporada regular con problemas en su hombro antes de regresar en septiembre, y admitió haber estado lanzando con rigidez en su hombro durante esta postemporada.

Buchholz ha hecho tres aperturas en los playoffs y en todas ha salido sin decisión, además de registrar un promedio de efectividad de 5.40. Más significativo es el hecho de que su salida más larga fue de sólo seis entradas. Y el manager de los Medias Rojas John Farrell admitió que es casi imposible que Buchholz lance más allá del sexto capítulo.

"Tenemos la esperanza de que nos dé lo mismo que ha venido dando esta postemporada", indicó Farrell. "No podemos esperar una salida como las que tuvo para nosotros en abril o mayo".

Ese tema cobró más atención cuando el también derecho Jake Peavy duró apenas cuatro innings en el Juego 3 el sábado en la noche, obligando a Farrell a acudir a su bullpen bien temprano en el encuentro. El timonel terminó utilizando a cinco relevistas esa noche.

Buchholz dijo que no intentará ahorrar fuerzas para tratar de mantenerse por más tempo en la lomita.

"Cada vez que lanzo, lo último que pasa por mi mente es guardar fuerzas para preservar algo", subrayó. "Mi cometido es subir al montículo y competir: Lanzar hasta donde John [Farrell] me necesite y darle al equipo la oportunidad de ganar con mi mejor esfuerzo. No estoy al 100%, [pero] se trata de mi primera experiencia de Serie Mundial. Y creo que simplemente el ambiente, la multitud en las gradas, la adrenalina, todo eso me va a ayudar".

En contraste, el abridor de los Cardenales Lance Lynn estará haciendo su 20ma presentación en postemporada, y su quinta apertura, con apenas 26 años de edad y en tan sólo su tercera temporada en Grandes Ligas.

El derecho cerró fuerte la campaña regular tras exhibir una efectividad de 1.09 en sus últimas cuatro salidas. Pero Lynn ha tenido altibajos en estos playoffs. En contra de los Piratas en la Serie Divisional de la Liga Nacional, el lanzallamas cedió cinco rayitas en 4 1/3 innings; pero se recupero en la Serie de Campeonato, cuando limitó a los Dodgers a sólo dos carreras en 7 1/3 entradas.

Coincidentemente, el capataz de San Luis Mike Matheny habló del empuje ante los medios el viernes, cuando se refirió a la forma en que su equipo tomo ventaja de los errores de Boston en el Juego 2.

"Creo en ello", dijo Matheny. "Creo en el hecho de que podemos tratar y aprovechar esa confianza que adquirimos tras remontar la serie".