Yordano Ventura

KANSAS CITY -- El prospecto dominicano Yordano Ventura debutará en las Grandes Ligas el martes por la noche, cuando ocupe el lugar del abridor Danny Duffy en la rotación de los Reales de Kansas City para enfrentar a los Indios de Cleveland.

Duffy padece una inflamación en el codo izquierdo, del que fue operado, y los Reales decidieron dar a Ventura la oportunidad de abrir el encuentro, en una serie crucial para las aspiraciones de playoffs de ambos equipos.

Los Reales estaban tres juegos y medio debajo de Texas en la lucha por el boleto de comodín para la postemporada en la Liga Americana, antes de enfrentar el lunes a los Indios. Cleveland comenzó la jornada medio juego atrás.

"Todos estamos entusiasmados con verlo a Ventura lanzar", dijo el piloto de los Reales Ned Yost. "He estado muy pendiente de él, casi todos, en los últimos dos o tres años, mientras progresaba en la organización".

Con una recta que roza las 100 millas por hora, un slider que paraliza, un decoroso cambio de velocidad y una buena curva, Ventura subió como la espuma en las menores de los Reales. Comenzó el año en Doble A (Arkansas) y terminó en Triple A (Omaha).

El derecho tuvo una foja de 5-4 y una efectividad de 3.74 en Triple A, ayudando a que los Storm Chasers ganaran el título en la Liga de la Costa del Pacífico. Pero fue sacado de una apertura de playoff por quebrantar el reglamento del equipo.

Ventura declinó referirse a lo que quebrantó cuando se presentó el lunes con el equipo, pero afirmó que estaba listo para lanzar.

"Este es el máximo béisbol", dijo Ventura, quien recibió la ayuda del pitcher panameño Bruce Chen para la traducción de español al inglés.

Chen dijo que varios veteranos de los Reales conversaron con Ventura sobre lo ocurrió en Omaha y que cree que el pitcher de 22 años aprendió de su error.

"Es joven y me alivia que es algo que pasó temprano", dijo. "Aprenderá de esto y será una mucha mejor persona y compañero".

Aunque nada se compara a un debut de Grandes Ligas, especialmente en medio de una puja por los playoffs, Ventura tiene la experiencia de que ya lanzó en el Kauffman Stadium. Es que ha lanzado en los últimos dos partidos de promesas, durante el fin de semana previo al Juego de Estrellas, incluyendo el que los Reales albergaron la pasada temporada.