Carlos Carrasco. (AP)

CLEVELAND - Los Indios aún tienen la esperanza de que Carlos Carrasco algún día se convierta en un abridor dominante. Pero por el momento, el equipo de Cleveland está contento con la opción de poder que brinda el venezolano desde el bullpen.

Desde que fue trasladado al cuerpo de relevistas de la Tribu, Carrasco ha demostrado su gran recta, minimizando los errores y dándoles a los Indios una buena alternativa como relevo largo.

"Tal vez el lanzar desde el bullpen te permita simplificar algunas cosas", dijo el coach del bullpen de Cleveland, Kevin Cash. "Creo que todo el mundo le ha enfatizado lo siguiente: 'Cuando entres al juego como relevista, piensa como un pitcher de poder'".

En cinco presentaciones como relevista este año, Carrasco se ha adjudicado una victoria al tirar 11.2 ceros, en los cuales lleva nueve ponches y sólo cuatro bases por bolas. En sus últimas cuatro juegos desde el 20 de agosto, los bateadores le han bateado para promedio de apenas .095 (21-2).

Lo que ha enseñado Carrasco como relevista es bien diferente a lo que hizo como abridor en el 2013. Como iniciador, el venezolano lleva 0-4 con promedio de carreras limpias permitidas en siete aperturas.

"La razón por la que estoy tirando bien desde es bullpen es que nunca estoy pensando a la hora que me toca lanzar", explicó Carrasco. "Como abridor, tienes cuatro días para pensar cómo vas a atacar a los bateadores y todo. En el bullpen, sólo espero que (el coach de pitcheo Mickey Callaway) llame para poder prepararme. Eso me ha hecho sentir más cómodo.

"Y para ser honesto", continuó, "saliendo del bullpen ataco a los bateadores de manera más agresiva".

Desde que asumió el papel de relevista, Carrasco ha tirado aproximadamente la misma proporción de rectas, pero ha reducido dramáticamente el uso de la curva. El derecho se ha enfocado en combinar la bola rápida con su slider y su cambio de velocidad.

"En el futuro, el rol que más le asentará será el de abridor", dijo Cash. "Desde ese papel nos va a ayudar más. Pero definitivamente, lo que ha hecho aquí en el último mes ha llamado la atención. Aquí hemos dicho, ¿Sabes qué? Esta no es una situación tan mala'. (Carrasco) se ha visto sobresaliente".