Paco Rodríguez con Yasiel Puig.

Muchos fanáticos hoy en día saben que los Dodgers de Los Ángeles cuentan con el que quizás se ha convertido en el pelotero cubano de mayor figuración actual en el béisbol de las Grandes Ligas, el extrovertido Yasiel Puig.

Pero la historia entre la longeva franquicia y la pelota de la isla caribeña va mucho más allá. Los Dodgers llevaban a cabo sus actividades de Spring Training entre 1941 y 1942 en La Habana, y grandes leyendas del equipo, como Jackie Robinson, Don Newcombe, Duke Snider y Sandy Koufax jugaron durante mucho tiempo en ese país.

Por ello, y en celebración del ilustre pasado y el prometedor presente, los Dodgers conmemorarán el Día de la Herencia Cubana este domingo como parte de su festival "Viva Los Dodgers", previo al encuentro entre Los Ángeles y los Padres de San Diego.

Puig estará en escena, formando parte de una sesión de preguntas y respuestas, junto con el lanzador zurdo Paco Rodríguez.

"Estoy muy emocionado de conocer y saludar a toda la comunidad cubana en el festival Viva Los Dodgers del domingo", dijo Rodríguez, uno de los principales miembros del cuerpo de relevistas de los californianos. "Mi herencia cubana es sumamente especial para mí. Estoy agradecido de formar parte de este club, que cuenta con una larga historia que lo conecta con Cuba, y estoy muy orgulloso de ser un miembro latino de los Dodgers".

Rodriguez es descendiente de cubanos, pero nacido en Miami. Sin embargo, el orgullo por sus raíces lo lleva a declararse cubano de mente y alma. Mantiene récord en la loma de tres triunfos y dos derrotas, con efectividad de 1.89. Es el segundo entre los relevistas de la Liga Nacional en promedio de bateo de sus oponentes (.143) y es primero en el viejo circuito en la estadística de WHIP con 0.74.

Ríos de tinta han corrido para escribir sobre Puig, y no es para menos: El nativo de Cienfuegos fue el primero en la historia de las Mayores en alzarse en apenas su primer mes calendario con el premio al Jugador del Mes, siendo además el primero desde el legendario Joe DiMaggio en conectar más de 70 hits y 10 cuadrangulares en sus primeros 50 juegos en el Big Show. Sin duda, Puig ha sido una de las historias de mayor atención en el mundo del béisbol en este 2013. Actualmente, el patrullero batea para .346, con 13 jonrones, 18 dobles y 30 empujadas en un total de 286 apariciones al plato en 76 encuentros.

El sabor de Cuba estará presente no sólo con Puig y Rodríguez. Se reconocerá la labor del doctor Tirso del Junco, con el premio al "Héroe de la Comunidad" que galardona a aquellos que han demostrado liderazgo y vocación de servicio a los hispanos en el área de Los Ángeles, además de la ambientación musical de La Charanga Cubana y el DJ Cubano-Norteamericano Canyon Cody. El legendario scout de los Dodgers, también cubano, Mike Brito, con una larga trayectoria en la organización, también participará en las festividades. Y por si todo esto fuera poco, el himno nacional de los Estados Unidos será interpretado por el conocido músico cubano Arturo Sandoval, nueve veces acreedor del premio Grammy, recientemente laureado con la Medalla Presidencial de la Libertad por parte del Presidente Barack Obama, y cuya historia fue adaptada en una película protagonizada por Andy García y Gloria Estefan en el año 2000.

Los Dodgers invitan a la gran comunidad cubana a participar en esta fiesta que arrancará a las 10:45 AM con la presentación de los actores que hace 20 años participaron en el rodaje de la clásica cinta "The Sandlot". Las entradas están disponibles en el sitio Web www.dodgers.com/cuba utilizando el código promocional 13CUBA.

Es una oportunidad especial en la cual una de las franquicias históricas de las Grandes Ligas celebrará y reconocerá a esa isla tan especial que convirtió al béisbol en parte esencial de su idiosincrasia y sentir.