Puerto Rico vs. Japón.

Después de jugar dos partidos en menos de 24 horas en Miami, la selección puertorriqueña cruzó casi todos los Estados Unidos para llegar a San Francisco y disputar una de las dos semifinales del Clásico Mundial de Béisbol ante Japón.

El juego será el domingo a las 9 p.m. ET (6:00 hora local) en el AT&T Park de San Francisco.

Al perder el sábado 2-0 vs. la República Dominicana, Puerto Rico fue colocado en el sembrado del domingo vs. la selección japonesa. El lunes, Dominicana se medirá a Holanda en la segunda semifinal.

De su parte, los boricuas ya son expertos en las adversidades de este evento.

"Así es la naturaleza del torneo", dijo el manager del equipo de Puerto Rico, Edwin Rodríguez. "Tenemos que lidiar con eso."

Además del viaje fuerte, los boricuas tienen que enfrentarse a Japón, bicampeón del Clásico.

Los japoneses han tenido el beneficio de estar en la costa oeste de Estados Unidos durante un tiempo, jugando partidos de exhibición en Arizona antes de ir a San Francisco.

"También tuvimos algo de desventaja vs. Venezuela y otra desventaja cuando llegamos (a Miami)", dijo Rodríguez. "Entonces, nuestros peloteros ya han aprendido a jugar en este tipo de situaciones y todavía estamos aquí entre los últimos cuatro. Saben manejar esta clase de presión y desventaja."

Puerto Rico se irá con el derecho Mario Santiago, mientras que subirá a la lomita por Japón Kenta Maeda.

El equipo de la Isla del Encanto espera un reto fuerte de parte de los japoneses.

"Tenemos años viéndolos y son los bicampeones por algo", dijo Rodríguez. "Saben cómo jugar el juego. Le ponen mucho énfasis en las cosas pequeñas, dominar lo obvio. No cometen muchos errores, ni en la ofensiva ni a la defensa.

"Entonces, tenemos que salir a jugar un partido casi perfecto", continuó el capataz. "Tendremos que atacar a sus bateadores y ser agresivos en el plato, además de tomar la base extra."

Japón anotó cinco carreras ante los Cachorros el viernes y seis contra los Gigantes el jueves en Arizona.

"Eso mismo es lo que buscamos aquí", dijo el coach de bateo de Japón, Kazuyoshi Tatsunami. "Queremos sentirnos bien con nuestro bateo, que estemos bateando bien y anotando carreras."